Vương Ký Sinh

Posted: 17/03/2017 in Bồ Tùng Linh, Truyện Ngắn, Đàm Quang Hưng

Bồ Tùng Linh
Đàm Quang Hưng chuyển ngữ

KÝ SINH

Phụ ký chung tình, tử cánh si
Mộng hồn điên đảo hệ tương tư
Họa bình khai xứ song điêu xạ
Đắc ý ngâm thành khước phiến thi

Huyện Đại Danh, tỉnh Hà Bắc, có nho sinh Vương Ký Sinh, tên chữ Vương Tôn, là con trai Vương Quế Am với Mạnh Vân Nương.

Trước kia, khi Vân Nương hoài thai, ngỡ một câu chuyện chồng đặt ra để nói đùa mình là thực, đã nhảy xuống sông tự tử, nhưng thoát chết vì được ông lão họ Mạc vớt lên, đem về nhà nuôi. Trong khi Quế Am tin là vợ mình đã chết thì Vân Nương sanh con, đặt tên là Ký Sinh.

Năm sau, Quế Am tình cờ gặp Ký Sinh nhưng không biết là con mình. Vì Ký Sinh có linh tính nhận ra cha nên gia đình được đoàn tụ và Ký Sinh được cha mẹ nuông chiều. Càng lớn, Ký Sinh càng đẹp trai, thông tuệ. Được cha cho đi học, Ký Sinh được thầy khen là thông minh xuất chúng. Năm lên 8, Ký Sinh đã biết làm văn. Năm 14 tuổi, Ký Sinh được nhận vào học ở trường huyện, nổi tiếng danh sĩ trong vùng. Tuy nhiên, Ký Sinh lại có tính quá đa nghi.

Quế Am có người em gái, tên Nhị Nương, lấy chồng là nho sĩ Trịnh Tử Kiều, tính rất nghiêm cẩn, sanh một gái, đặt tên là Khuê Tú, rất mực kiều diễm và thông tuệ. Tuy là anh em cô cậu, lại ở gần nhà nhau, nhưng Ký Sinh với Khuê Tú chưa được gặp nhau lần nào.

Năm ấy, nhân dịp tết Nguyên Đán, Ký Sinh được cha mẹ cho theo sang nhà Cô chơi. Gặp Khuê Tú lần đầu, Ký Sinh đã thầm yêu trộm nhớ, bỏ ăn bỏ ngủ, rồi ốm tương tư. Không hiểu tại sao con mình lại tiều tụy như thế, vợ chồng Quế Am hỏi thẳng con. Ký Sinh cứ tình thực mà thưa. Quế Am bèn nhờ bà mối họ Quách, tới nhà Tử Kiều hỏi Khuê Tú cho con.

Quách bà tới thưa chuyện với Tử Kiều. Tử Kiều từ chối, nói rằng con cô con cậu không được lấy nhau. Nghe tin, Ký Sinh thất vọng lắm, bệnh tình càng trầm trọng. Vân Nương rất lo cho con, nhưng không biết làm thế nào, chỉ sai bà vú tới xin với Nhị Nương cho Khuê Tú sang thăm Ký Sinh một lần. Nhị Nương nói với chồng, Tử Kiều nổi giận, mắng chửi Ký Sinh ầm ĩ, trách móc vợ chồng Quế Am không biết dạy con, rồi tuyệt giao với gia đình Quế Am. Nghe chuyện, vợ chồng Quế Am cũng đành im lặng, chỉ biết khuyên giải, chăm sóc thuốc thang cho con.

Ba tháng sau, nhân tiết Thanh Minh, Ký Sinh thấy trong người sảng khoái, bệnh tình thuyên giảm, bèn xin cha mẹ cho đi dự hội Đạp Thanh. Cha mẹ thuận cho đi.

Trong huyện, có gia đình họ Trương, dòng dõi vọng tộc. Ông bà Trương có 5 con gái, đặt tên theo thứ tự trước sau, từ Nhất Khả tới Ngũ Khả, người nào cũng đẹp, mỗi người một vẻ, nhưng ai cũng công nhận Ngũ Khả có nhan sắc phi thường, đẹp hơn cả 4 chị. Vương tôn công tử trong vùng đua nhau nhờ người mối lái, xin cưới Ngũ Khả, nhưng khi ông bà Trương hỏi ý thì Ngũ Khả đều từ chối, không ưng đám nào.

Hôm ấy, nhân tiết Thanh Minh, ông bà Trương sai gia nhân giong xe cho Ngũ Khả đi dự hội Đạp Thanh, cho bà vú theo hầu. Dọc đường, thấy một nho sinh đẹp trai, cũng đi dự hội, Ngũ Khả vén rèm lên coi. Thấy thế, bà vú nói cho Ngũ Khả biết rằng nho sinh ấy là danh sĩ Vương Ký Sinh. Về nhà, bà vú thuật lại với Trương Bà chuyện Ngũ Khả chăm chú nhìn Ký Sinh. Trương bà bèn dò ý con. Thấy Ngũ Khả lặng im, Trương bà hiểu con đã thuận, liền nói với chồng. Nghe xong, Trương ông bèn nhờ bà mối họ Vu, tới nhà Quế Am làm mối cho con.

Hôm sau, Vu bà tới nhà Quế Am, xin được gặp chủ nhân. Thấy gia nhân canh cổng vào trình, Vân Nương vội sai ra mời khách vào sảnh đường.

Gặp Vân Nương, Vu bà niềm nở chào kính. Vân Nương cũng niềm nở đáp lễ. Trong lúc trò chuyện, Vu bà chợt hỏi: “Công tử nhà ta vẫn mạnh khỏe chứ?” Vân Nương đáp: “Cháu bị bệnh đã từ lâu, gia đình chăm sóc thuốc thang, nhưng bệnh tình chỉ thuyên giảm chứ chưa khỏi hẳn, hiện vẫn còn nằm dưỡng bệnh trong phòng!” Vu bà cười, nói: “Lão thân biết một thầy thuốc có thể chữa được bệnh cho công tử!” Vân Nương hỏi: “Ai thế?” Vu bà cười, đáp: “Một tiểu thư!” Rồi Vu bà thuật cho Vân Nương nghe chuyện họ Trương nhờ mình tới làm mối Ngũ Khả cho Ký Sinh. Vân Nương hỏi: “Trương Ngũ tiểu thư có đẹp lắm không?” Vu bà ngạc nhiên đáp: “Ủa! Thế ra phu nhân chưa nghe thấy ai ca tụng nhan sắc Trương Ngũ tiểu thư hay sao?” Rồi Vu bà giơ chân múa tay để mô tả nhan sắc Ngũ Khả. Nghe xong, Vân Nương mừng lắm, mời Vu bà vào phòng Ký Sinh nói chuyện.

Gặp Ký Sinh, Vu bà hỏi thăm sức khỏe rồi nói: “Lão thân nghe nói công tử bị bệnh và gia đình đã mời một thầy thuốc tới nhà chữa bệnh cho công tử, nhưng thầy thuốc ấy không chịu tới! Nay lão thân biết một thầy thuốc khác, giỏi hơn thầy thuốc của công tử nhiều, nên lão thân tới đây để giới thiệu với công tử!” Ký Sinh lắc đầu, nói: “Cháu cám ơn Bà, nhưng thầy thuốc của Bà không thể chữa được bệnh cho cháu thì mời tới làm chi?” Vu bà cười, nói: “Công tử đã biết thầy thuốc của lão thân là ai đâu mà võ đoán như thế? Công tử bị bệnh, mời thầy thuốc tới nhà chữa bệnh cho mình là đúng, nhưng nếu thầy thuốc ấy không chịu tới thì phải mời thầy thuốc khác, chứ cứ nhất định nằm chờ một thầy thuốc cho đến chết thì có phải là u mê quá hay không?” Ký Sinh khóc mà nói: “Thế nhưng trong thiên hạ không có thầy thuốc nào giỏi bằng thầy thuốc của cháu thì biết làm thế nào?” Vu bà nói: “Sao cái nhìn của công tử lại hẹp hòi đến thế?” Rồi miệng nói, tay khua, Vu bà mô tả nhan sắc Ngũ Khả, từ tóc tai, da dẻ tới thần thái, tác phong. Ký Sinh vẫn lắc đầu, nói: “Xin Bà đừng nói nữa! Cháu không dám mơ ước nhiều như thế đâu!” rồi trở mình, quay mặt vào tường mà nằm, tỏ ý không muốn nghe nữa.

Thấy thế, Vu bà cũng bực mình, liền ra khỏi phòng, lên thuật lại cho vợ chồng Quế Am nghe. Quế Am hứa với Vu bà là sẽ khuyên con và viết thư trả lời Trương ông.

Sau khi Vu bà cáo biệt, Quế Am vào phòng khuyên con. Thấy con không thuận, Quế Am cũng làm ngơ, không viết thư trả lời Trương ông nữa.

Hôm sau, bệnh tình của Ký Sinh lại trở nặng.

Đang nằm mê man, bỗng Ký Sinh thấy một tì nữ chạy vào báo: “Thưa công tử, tiểu thư mà công tử vẫn hằng thương nhớ đã tới sân nhà mình, sắp vào đây thăm công tử!” Ngỡ là Khuê Tú, Ký Sinh mừng quá, vội vàng vùng dậy, chỉnh lại áo quần, xỏ giầy chạy ra đón tiếp.

Ra tới hành lang, Ký Sinh quả thấy một tiểu thư mặc áo gấm quần thêu, đang từ dưới sân bước lên bậc thềm. Tuy nhiên, khi tiểu thư tới gần, Ký Sinh mới biết không phải là Khuê Tú mà là một giai nhân khác, nhan sắc phi thường, miệng cười chúm chím.

Xao xuyến trước nhan sắc phi thường ấy, thầm nghĩ chắc giai nhân không phải là người phàm, Ký Sinh vội vòng tay thi lễ mà hỏi: “Phải chăng nương tử là thần tiên giáng thế? Xin cho tiểu sinh được rõ để tiện bề xưng hô!” Giai nhân mỉm cười, cất giọng oanh vàng mà đáp: “Thiếp là Trương Ngũ Khả, cũng chỉ là một phàm nhân như công tử mà thôi! Hôm nay, thiếp tới đây để nhắc công tử một điều!” Ký Sinh hỏi: “Xin nương tử cho biết là điều chi?” Giai nhân đáp: “Công tử là khách đa tình mà lại dồn hết tình cảm của mình vào một người thôi thì tránh sao khỏi sự bất bình của kẻ khác?” Ký Sinh vội nói: “Cám ơn nương tử đã mở mắt cho tiểu sinh! Vì từ trước tới nay tiểu sinh chưa từng được nhìn thấy nhan sắc nào phi thường như nhan sắc nương tử nên trong con mắt thiển cận của tiểu sinh, Khuê Tú là đệ nhất giai nhân trần thế! Nay thì tiểu sinh đã biết là mình lầm, mong được nương tử tha thứ!” Giai nhân lại mỉm cười. Hai người bèn trò chuyện rồi trở thành bạn thân, cầm tay nhau âu yếm, thề cùng chung thủy.

Hôm ấy, thấy bệnh tình của con lại trở nặng, Vân Nương đích thân vào phòng xoa bóp cho con. Bị mẹ đụng vào mình, Ký Sinh tỉnh giấc mới biết là mình nằm chiêm bao. Tuy nhiên, Ký Sinh vẫn còn tưởng chừng như nhìn thấy nhan sắc giai nhân ở trước mắt, nghe thấy tiếng nói giai nhân ở bên tai.

Thầm nghĩ nếu quả Ngũ Khả có đủ vẻ đẹp như giai nhân trong mộng thì mình chẳng cần phải đi cầu Khuê Tú làm chi, Ký Sinh bèn thuật lại giấc mộng cho mẹ nghe. Vân Nương mừng lắm, vội sai gia nhân đi mời Vu bà tới nói chuyện.

Vu bà tới. Vân Nương nhờ Vu bà đến nhà họ Trương hỏi Ngũ Khả cho con. Vu bà nhận lời, nhưng nói phải chờ ít bữa nữa mới có dịp thuận tiện.

Vu bà về rồi, vốn tính đa nghi, Ký Sinh lại ngờ rằng chưa chắc Ngũ Khả đã đẹp như giai nhân trong mộng! Biết bà hàng xóm phía đông nhà mình là Uông bà có quen với gia đình họ Trương, Ký Sinh vội lò dò sang nhờ Uông bà đến nhà họ Trương xem mặt Ngũ Khả giùm mình. Uông bà nhận lời.

Hôm sau, Uông bà tới thăm Trương bà, giả như không biết chuyện giữa Ký Sinh với Ngũ Khả. Chuyện trò hồi lâu, Uông bà hỏi: “Ngũ tiểu thư vẫn được mạnh khoẻ chứ?” Trương bà đáp: “Cháu đang bị mệt, phải nằm nghỉ ở trong phòng!” Uông bà xin vào thăm. Trương bà liền dẫn vào.

Thấy Ngũ Khả có nhan sắc cực kỳ diễm lệ, dáng vẻ cực kỳ yểu điệu, đang ngồi ở án thư, ngoẹo đầu tựa má trên bàn tay ra chiều suy nghĩ, Uông bà liền lên tiếng hỏi: “Bệnh tình tiểu thư ra sao?” Ngũ Khả chưa kịp đáp thì Trương bà đã đỡ lời con: “Cháu có bị bệnh chi đâu! Mấy hôm nay cháu hơi bực mình với cha mẹ nên hơi bị mệt đó thôi!” Uông bà hỏi: “Tiên sinh với phu nhân làm chi mà tiểu thư lại bực mình?” Trương bà đáp: “Có làm chi đâu! Chỉ vì có rất nhiều vương tôn công tử tới dạm hỏi nhưng cháu đều từ chối, chẳng ưng đám nào. Gia đình khuyên nên chọn một đám thì cháu hỏi tại sao lại muốn gả chồng cho cháu gấp thế? Đáp là muốn được nhìn thấy cháu có gia thất sớm thì cháu giận hờn, bỏ ăn bỏ ngủ mấy ngày nay!” Uông bà hỏi: “Thế tiểu thư có tỏ ý ưng ai bao giờ không?” Trương bà gật đầu, đáp: “Có!” Uông bà vội hỏi: “Thưa phu nhân, ai thế?” Trương bà đáp: “Công tử Ký Sinh, bên tiên sinh Vương Quế Am!” Uông bà nói: “Nếu thế thì thực là đũa ngọc có đôi! Sao bên này không nhờ người tới bắn tiếng với nhà họ Vương?” Trương bà đáp: “Có! Gia đình đã nhờ Vu bà tới bắn tiếng với bên ấy rồi, nhưng công tử Ký Sinh không thuận!” Uông bà nói: “Chắc vì công tử chưa được nhìn thấy dung nhan của tiểu thư đó thôi! Nếu được nhìn thấy rồi thì lão thân dám chắc là công tử sẽ bị mê mẩn tâm hồn mà xin cha mẹ nhờ bà mối tới đây hỏi cưới tiểu thư tức khắc! Lúc đó, nếu tiểu thư mà từ chối thì lão thân dám chắc là công tử sẽ bị thất tình mà chết! Để lão thân về nói với Vương tiên sinh và phu nhân nhờ bà mối tới đây hỏi tiểu thư cho công tử. Chẳng hay gia đình ta có ưng không?” Nghe Uông bà nói, Ngũ Khả vội xua tay: “Xin Bà đừng làm thế! Lỡ ra người ta không thuận thì cháu xấu hổ lắm, rồi sẽ bị thiên hạ cười cho!” Uông bà cười, nói: “Xin tiểu thư đừng lo! Lão thân dám đoan quyết rằng lần này thế nào cả nhà họ Vương cũng đều phải ưng thuận!” Ngũ Khả mỉm cười. Uông bà bèn cáo biệt.

Về nhà, thấy Ký Sinh đang ngồi chờ mình, Uông bà bèn tả hết vẻ đẹp của Ngũ Khả cho nghe. Tuy thấy Uông bà tả vẻ đẹp của Ngũ Khả giống hệt lời tả của Vu bà, Ký Sinh vẫn chưa tin, hỏi: “Thế Ngũ tiểu thư phục sức ra sao?” Uông bà đáp: “Tiểu thư mặc áo gấm quần thêu!” Thấy Uông bà tả giống hệt cách phục sức của giai nhân trong mộng, Ký Sinh cũng mới chỉ hơi an tâm, chứ vẫn chưa tin hẳn lời Uông bà.

Mấy hôm sau, thấy bệnh tình của mình đã thuyên giảm, Ký Sinh bèn lén sai gia nhân đi mời Vu bà tới cho mình nhờ một việc. Vu bà tới, hỏi: “Công tử muốn nhờ lão thân việc chi?” Ký Sinh nói: “Cháu muốn nhờ Bà tìm cách cho cháu được nhìn thấy Trương Ngũ tiểu thư một lần!” Vu bà nói: “Việc này khó lắm, lão thân không dám nhận lời đâu! Nhưng thôi, công tử đã nhờ thì để lão thân cố giúp một lần xem sao! Xin công tử chờ cho ít bữa!” Nói xong, Vu bà cáo biệt.

Ba ngày sau, không thấy Vu bà trở lại, Ký Sinh toan sai gia nhân đi mời thì chợt thấy Vu bà bước vào sân nhà mình, nét mặt tươi cười hớn hở.

Vào phòng Ký Sinh, Vu bà nói: “Công tử may lắm! Hôm nay nhân dịp tới thăm ông bà Trương, lão thân có ghé thăm Ngũ tiểu thư! Nghe nói mấy hôm trước, tiểu thư bị se mình, nhưng hôm nay đã đỡ. Tình cờ nghe thấy tiểu thư bảo lũ tì nữ sáng mai dìu tiểu thư sang gian nhà đối diện trong sân để đổi gió, nên lão thân vội tới đây đề nghị với công tử là sáng mai, giờ thìn, công tử tới gặp lão thân ở trước cổng nhà họ Trương. Lão thân sẽ dẫn công tử vào nấp ở trong sân mà nhìn! Tiểu thư còn yếu sức, chắc sẽ đi chậm, công tử tha hồ mà ngắm!” Mừng quá, Ký Sinh cứ vâng dạ luôn miệng. Vu bà bèn cáo biệt.

Sáng sau, Ký Sinh sai gia nhân đem ngựa cho mình cưỡi tới trước cổng nhà họ Trương thì thấy Vu bà đã đứng ở đó. Vu bà vội bảo Ký Sinh đem ngựa ra gốc cây đằng xa mà buộc, rồi dẫn Ký Sinh lẻn qua cổng, vào căn nhà ngang ở cạnh sân, bảo đứng nấp sau cánh cửa, rồi Vu bà lên phòng Ngũ Khả.

Lát sau, Ký Sinh thấy một tiểu thư vịn vai hai tì nữ, từ trong phòng bước ra sân, có Vu bà theo sau. Từ chỗ nấp, Ký Sinh dán mắt nhìn qua khe cửa.

Trong khi tiểu thư cất bước, Vu bà cứ lấy tay chỉ trời, chỉ đất, cốt để cho tiểu thư nhìn theo tay mình mà chậm bước lại. Thấy tiểu thư giống hệt giai nhân trong mộng, Ký Sinh mừng quá, run rẩy cả người, mơ hồ như mình đang nằm chiêm bao.

Khi tiểu thư đã vào nhà, Vu bà bèn lẻn tới chỗ Ký Sinh nấp, hỏi: “Công tử thấy thế nào? Tiểu thư Ngũ Khả có thể thay được tiểu thư Khuê Tú chăng?” Ký Sinh vội gật đầu, đáp: “Dạ, thưa Bà được! Cháu xin cám ơn Bà!” Vu bà bèn dẫn Ký Sinh lẻn ra cổng. Ký Sinh vội tới gốc cây, tháo ngựa ra về.

Tới nhà, Ký Sinh thưa chuyện với cha mẹ. Vợ chồng Quế Am bèn nhờ bà mối họ Quách đến nhà họ Trương hỏi Ngũ Khả cho con.

Hôm sau, khi Quách bà đến nhà họ Trương hỏi Ngũ Khả cho Ký Sinh thì Trương ông cho biết là đã nhận lời gả Ngũ Khả cho đám khác rồi. Không biết nói chi thêm, Quách bà xin cáo biệt, tới nhà Quế Am thuật chuyện.

Nghe chuyện, Ký Sinh thất vọng lắm, bệnh cũ lại phát tác. Vừa buồn cho con, vừa bực vì con, vợ chồng Quế Am lên tiếng trách: “Con trai gì mà hèn quá thế? Sao chẳng có chút nghị lực nào vậy?” Ký Sinh chỉ im lặng.

Từ hôm ấy, mỗi ngày Ký Sinh chỉ húp một chút nước cháo để cầm hơi.

Ba tháng sau, thân hình Ký Sinh chỉ còn da bọc xương, trông tiều tụy hơn lần bệnh trước nhiều.

Một hôm, Vu bà tới thăm vợ chồng Quế Am. Sau khi trò chuyện, Vu bà xin phép vào thăm Ký Sinh. Vân Nương dẫn Vu bà vào phòng Ký Sinh rồi trở ra.

Thấy Ký Sinh, Vu bà kinh ngạc, hỏi: “Sao công tử lại tiều tụy hốc hác quá thế?” Ký Sinh bèn oà lên khóc rồi thuật lại lý do cho Vu bà nghe. Vu bà cười, nói: “Công tử si tình quá lắm! Thế nhưng lỗi là lỗi ở công tử chứ đâu có phải là lỗi ở người ta? Trước kia người ta chạy theo công tử thì công tử hắt hủi! Bây giờ công tử lại đi cầu người ta thì người ta tự ái, đâu có thể ưng thuận ngay được? Tuy nhiên, lão thân thấy việc này vẫn còn hy vọng!” Ký Sinh vội hỏi: “Thưa Bà, liệu còn chút hy vọng nào không?” Vu bà nói: “Còn! Tại công tử đi nhờ Quách bà chứ nếu công tử nhờ lão thân thì việc này xong từ lâu rồi! Công tử mà nói cho lão thân biết sớm thì dù cho Trương Ngũ tiểu thư đã hứa hôn với hoàng tử con vua, lão thân cũng vẫn giật lại được cho công tử!” Mừng quá, Ký Sinh vội hỏi: “Thế bây giờ cháu phải làm chi?” Vu bà cười, đáp: “Công tử thì làm chi được? Phải có lệnh tôn đứng ra cầu hôn cho thì việc mới thành!” Ký Sinh vội nói: “Thế thì xin Bà làm ơn lên nói với cha cháu giùm! Cháu xin cám ơn Bà!” Vu bà gật đầu.

Ký Sinh dẫn Vu bà lên gặp cha.

Gặp Quế Am, Vu bà nói: “Thưa tiên sinh, bây giờ xin tiên sinh viết thư cho Trương ông, xin ngày mai tới gặp để bàn chuyện hôn nhân cho công tử với Ngũ tiểu thư, rồi sai gia nhân đem thư đi ngay cho!” Quế Am nói: “Trương ông đã nhận lời gả Ngũ tiểu thư cho đám khác rồi mà!” Vu bà nói: “Vì không thấy tiên sinh trả lời nên Trương ông mới nhận lời gả Ngũ tiểu thư cho đám khác! Tuy nhiên, lão thân biết Trương ông mới nhận lời suông thôi, chứ chưa viết hôn ước!” Quế Am nói: “Nhưng trước kia bản nhân đã quên không trả lời Trương ông nên e Trương ông vẫn còn giận. Bây giờ nếu lại đường đột xin tới gặp thì e Trương ông càng giận mà từ chối!” Vu bà nói: “Tuy Trương ông có giận tiên sinh thực, nhưng lão thân thấy Trương ông chiều con lắm, thế nào cũng hỏi ý con chứ không tự ý từ chối đâu! Ngạn ngữ có câu Ai nấu trước, ăn trước! Vậy xin tiên sinh cứ thử viết thư xem sao, việc chi mà ngại?” Thấy Vu bà nói có lý, Quế Am bèn nghe lời, lấy giấy bút ra viết một bức thư, rồi sai hai gia nhân đem thư tới nhà Trương ông.

Trương ông mở thư ra coi, đi hỏi ý Ngũ Khả, rồi phúc thư, đưa cho hai gia nhân cầm về.

Quế Am mở phúc thư ra coi, thấy Trương ông thuận cho mình hôm sau tới gặp để bàn chuyện hôn nhân cho con thì mừng lắm, thưởng tiền cho Vu bà. Vu bà cũng mừng, nhận tiền rồi xin cáo biệt.

Hôm sau, Quế Am tới nhà Trương ông xin hỏi Ngũ Khả cho Ký Sinh. Mọi việc đều êm xuôi rồi hai bên cùng ấn định ngày hỏi, ngày cưới. Thấy việc đã thành, Ký Sinh mừng lắm, khỏi hẳn bệnh rồi quên luôn Khuê Tú.

Lại nói về gia đình họ Trịnh.

Khi thấy cha tuyệt giao với gia đình cậu, Khuê Tú buồn lắm, nhưng vẫn nuôi hy vọng là sẽ có ngày mình được làm vợ Ký Sinh. Nay nghe tin Ký Sinh sắp thành hôn với người con gái thứ 5 của gia đình họ Trương, Khuê Tú đâm ra tuyệt vọng. Vì uất ức với cha, Khuê Tú nhuốm bệnh, suốt ngày cứ hoảng hốt như kẻ bị ma làm, thân hình mỗi ngày một tiều tụy. Ông bà Trịnh hỏi lý do thì Khuê Tú không dám nói sự thực, chỉ trả lời là không biết tại sao. Ông bà bèn mời thầy thuốc tới nhà chữa bệnh cho con, nhưng bệnh của Khuê Tú vẫn không thuyên giảm.

Một hôm, một tì nữ biết tâm sự của Khuê Tú, bèn lên thưa với Nhị Nương. Nhị Nương nói lại với chồng. Tử Kiều giận lắm, nói: “Nếu thế thì đổ thuốc đi, không cho nó uống nữa! Ta sẵn sàng ngồi chờ tin nó chết!” Thấy chồng nói thế, Nhị Nương oán hận lắm, nói: “Ký Sinh là cháu trai bên ngoại! Y cũng chẳng xấu xa gì! Tại sao chàng cứ giữ cái hủ tục là con cô con cậu không được lấy nhau để giết con mình?” Tử Kiều càng giận, nói: “Sanh con như thế thì chỉ tổ để thiên hạ cười cho thôi! Thà để cho nó chết đi còn hơn là để cho nó sống!” Vì thế mà hai vợ chồng cứ hục hặc với nhau.

Thương con quá, Nhị Nương nảy ý riêng.

Một hôm, Nhị Nương vào phòng con, nói dò ý: “Ký Sinh có cưới vợ thì cũng chẳng sao! Mẹ sẽ gả con cho y làm vợ lẽ!” Khuê Tú chỉ im lặng. Nhị Nương bèn hỏi lại: “Con có ưng làm vợ lẽ Ký Sinh không?” Khuê Tú gật đầu. Nhị Nương ra nói lại với chồng. Tử Kiều giận lắm, nói: “Thôi! Bây giờ ta giao hẳn nó cho nàng! Ta coi như nó đã chết rồi, không muốn nghe ai nói tới nó nữa!” Nhị Nương lại đem lời chồng vào thuật cho con nghe. Thấy cha giao mình cho mẹ, Khuê Tú mừng lắm, rồi bệnh khỏi dần.

Vào sáng ngày cưới của Ký Sinh với Ngũ Khả, Nhị Nương sai hai tráng nô sang thưa với Quế Am rằng mình muốn sang dự đám cưới cháu.

Vốn quý em gái, nay lại thấy em gái muốn sang dự đám cưới con mình, Quế Am mừng lắm.

Thấy nhà em gái ở gần nhà mình, mà nhà mình đang có sẵn cỗ xe ngựa đón dâu, Quế Am liền sai gia nhân giong cỗ xe ấy đi đón em gái.

Khi xe tới, Nhị Nương sai hai tráng nô khiêng một cuốn thảm lớn lên xe, bảo hai bà vú lấy y phục cô dâu mặc cho Khuê Tú, lấy khăn lụa đỏ choàng lên đầu Khuê Tú, phò Khuê Tú theo mình lên xe, rồi bảo gia nhân nhà Quế Am đánh xe về.

Tới nơi, Nhị Nương sai hai tráng nô trải thảm từ bậc xe tới cửa sảnh đường, rồi bảo hai bà vú dìu Khuê Tú xuống, theo mình bước lên thảm mà vào.

Thấy trong sảnh đường có sẵn ban nhạc, Nhị Nương liền bảo các nhạc công cử nhạc. Ngỡ là nhà gái đưa dâu tới sớm, các nhạc công nổi trống kèn inh ỏi, vang động khắp nhà.

Đang ở trong phòng, nghe thấy tiếng trống kèn ngoài sảnh đường, Ký Sinh kinh hãi quá, không hiểu tại sao nhà gái lại đưa dâu tới trước giờ ấn định, bèn chạy ra coi.

Ra tới nơi, thấy cô dâu đã phục sức lộng lẫy, choàng đầu bằng khăn lụa đỏ, còn mình vẫn ăn mặc lôi thôi, Ký Sinh vội quay vào phòng để thay y phục.

Nhìn thấy Ký Sinh quay gót, Nhị Nương vội sai hai tráng nô chạy theo, kéo lại. Thấy Cô trong sảnh đường, ngỡ rằng Cô sang sớm để dự lễ cưới của mình, Ký Sinh mừng lắm. Bỗng thấy Cô bảo mình phải làm lễ giao bái ngay với tân nương, ngỡ rằng Cô đã được cha mẹ nhờ điều khiển buổi lễ, Ký Sinh vội tuân lời mà làm lễ giao bái.

Lễ xong, Nhị Nương dìu Khuê Tú ngồi xuống chiếc ghế cô dâu, mở khăn choàng đầu ra. Khi nhìn thấy cô dâu là Khuê Tú chứ không phải là Ngũ Khả, Ký Sinh mới vỡ lẽ, sững sờ kinh ngạc.

Nghe tiếng trống kèn nổi lên quá sớm, mọi người trong nhà đều lấy làm lạ, rủ nhau lên sảnh đường coi.

Khi biết rõ sự tình, mọi người đều kinh hãi, rối loạn cả lên, không biết phải làm thế nào. Quế Am thì cứ nhìn em gái mà khóc dở mếu dở, muốn vui cũng không được mà muốn giận cũng không xong. Mọi người đua nhau bàn ra tán vào.

Đến tối, tới giờ đón dâu, Quế Am không dám cho con đi đón dâu nữa, chỉ sai gia nhân tới nhà họ Trương trình bày sự thực.

Nghe chuyện, Trương ông giận lắm, muốn tuyệt giao với nhà họ Vương. Ngũ Khả không chịu, nói với cha: “Kẻ kia tuy tới trước, nhưng chỉ là cô dâu giả chứ không phải là cô dâu thực! Con mới là cô dâu thực! Vậy tại sao Cha không bảo nhà trai cứ tới đón dâu?” Thấy con gái nói có lý, Trương ông đành vuốt giận làm lành, sai gia nhân tới nói với nhà họ Vương cứ cho xe đến đón dâu. Quế Am gật đầu ưng thuận nhưng khi gia nhân nhà Trương ông về rồi thì Quế Am lại trù trừ, không dám làm theo lời nhà gái. Chờ mãi không thấy nhà trai cho xe đến đón dâu, Ngũ Khả biết rằng nhà trai đã làm ngơ, bèn thưa với cha: “Cha cứ cho xe ngựa nhà mình đưa dâu tới nhà trai!” Nghe lời con gái, Trương ông sai gia nhân giong xe ngựa, đưa con gái tới nhà họ Vương.

Tới nơi, gia nhân nhà họ Trương tự ý tìm một phòng trống, đưa Ngũ Khả vào ngồi rồi lanh tay lẹ chân biến phòng ấy thành phòng đón dâu.

Thấy xe ngựa nhà gái đưa Ngũ Khả tới, Ký Sinh cứ luýnh quýnh chạy ra chạy vào, không biết phải làm thế nào.

Thấy hoàn cảnh trớ trêu, Vân Nương bèn dắt Khuê Tú vào phòng Ngũ Khả để điều đình cho Ký Sinh được cưới cả hai người, ai lớn tuổi thì làm chính thất. Bị dồn vào thế khó xử, Ngũ Khả đành phải ưng thuận. Thế nhưng, khi so tuổi, thấy Khuê Tú hơn mình một tuổi, Ngũ Khả lại tỏ vẻ khó chịu. Tuy nhiên, vì đã trót ưng thuận Ngũ Khả đành phải làm vợ lẽ.

Vân Nương lo lắm, nhưng cũng ra bảo Ký Sinh phải vào phòng làm lễ giao bái với Ngũ Khả. Lễ xong, gia nhân nhà họ Trương đánh xe ra về.

Thấy Khuê Tú chững chạc, đàng hoàng mà lại hiền lành, thùy mị, Ngũ Khả cũng bắt đầu có cảm tình. Vì thế, mỗi lúc Ngũ Khả một thêm thân thiện với Khuê Tú rồi mọi chuyện đều êm xuôi.

Ba ngày sau. Tự nghĩ mình có bổn phận phải làm cho hai con dâu hòa thuận với nhau, Vân Nương cho gọi cả Khuê Tú và Ngũ Khả vào phòng mình nói chuyện. Khi thấy hai con dâu rất thân thiện với nhau, Vân Nương hết sức ngạc nhiên. Vân Nương đem chuyện thân thiện giữa hai con dâu ra khoe với chồng, nhưng Quế Am vẫn dè dặt, nói rằng lâu dần rồi thế nào cũng có chuyện xích mích.

Ba tháng sau, thấy hai con dâu không những không xích mích mà lại quý mến nhau như chị em gái, Quế Am cũng phải ngạc nhiên.

Một hôm rảnh rỗi, Ký Sinh hỏi riêng Ngũ Khả: “Trước kia, nàng đã biết Quách bà sắp tới hỏi nàng cho ta, sao nàng còn đi nhận lời đám khác?” Ngũ Khả cười, đáp: “Có nhận lời đám nào đâu?” Ký Sinh hỏi: “Thế sao thân phụ nàng lại nói với Quách bà là đã nhận lời đám khác rồi?” Ngũ Khả đáp: “Vì thiếp muốn báo thù chàng!” Ký Sinh hỏi: “Thù chi?” Ngũ Khả đáp: “Thù việc chàng đã từ chối lời đề nghị của bà mối họ Vu! Khi chàng chưa nhìn thấy thiếp thì chàng chỉ mê có một mình Khuê Tú nên thiếp ngờ rằng chàng vẫn mê Khuê Tú hơn thiếp! Vì thế, thiếp muốn cân xem tình cảm của chàng đối với Khuê Tú nặng nhẹ ra sao! Thấy Khuê Tú đã làm cho chàng bị ốm tương tư, thiếp thầm nghĩ nếu mình không làm được như thế thì cũng chẳng nên ép chàng cưới mình! Vì thế, thiếp mới thưa với cha mẹ rằng nếu gia đình chàng có nhờ bà mối tới hỏi thì cứ nói dối là đã nhận lời gả thiếp cho đám khác rồi!” Ký Sinh cười, nói: “Nàng báo thù ác quá! May nhờ có Vu bà giúp đỡ nên ta mới được thấy nhan sắc nàng!” Ngũ Khả nói: “Chẳng phải là Vu bà đã giúp đỡ được chàng đâu! Chính thiếp đã bày ra việc Vu bà dẫn chàng tới nhà thiếp đó! Lúc thiếp vịn vai tì nữ bước qua sân, thiếp đã biết rõ là chàng đang nấp trong nhà ngang dòm trộm!” Lúc đó, Ký Sinh mới vỡ lẽ.

Ngũ Khả lại hỏi: “Tại sao chàng đã nằm mộng thấy thiếp rồi mà vẫn chưa tin, phải nhờ Vu bà tìm cách cho nhìn thấy thiếp?” Kinh ngạc quá, Ký Sinh hỏi: “Sao nàng lại biết được chuyện ta nằm mộng thấy nàng?” Ngũ Khả đáp: “Vì khi thiếp bị bệnh, thiếp nằm mộng thấy mình tới nhà chàng để làm vợ lẽ! Sau đó thiếp lại nghe nói chàng cũng nằm mộng thấy thiếp nên thiếp rất ngạc nhiên! Suy đi nghĩ lại, thiếp tin rằng hồn thiếp đã lìa khỏi xác để tới nhà chàng!” Nghe chuyện, Ký Sinh càng kinh ngạc, rồi thuật lại giấc mộng của mình cho Ngũ Khả nghe. Hai người bèn so ngày giờ nằm mộng thì thấy ngày giờ trùng nhau.

Từ đó, Ký Sinh, Khuê Tú và Ngũ Khả chung sống với nhau cực kỳ tương đắc, cho đến hết cuộc đời.

Vì cha con Vương Quế Am cùng nhờ giấc mộng mà có được lương duyên nên bản nhân mới lấy làm lạ mà chép chuyện cả hai cha con vào tập truyện này.

Bồ Tùng Linh
Trích Liêu Trai Chí Dị
Đàm Quang Hưng chuyển ngữ
Nguồn: Văn Đàn Đồng Tâm

Bình luận đã bị đóng.